第二十六章 胜愁

作者:鲁肃先生 更新时间:2021/12/27 16:28:59 字数:5620

“不对……完全不对。但究竟是哪里不对呢?”

在一座占地近一百平米的大木屋内,刘易斯扶着刚刚擦拭干净的大木桌工作台,仔细地凝视着桌上的每一张图纸。周围满是摆放整齐的材料与实验器材,这里安安静静,是只属于刘易斯自己一个人的空间。

然而几分钟前,这里却人山人海,热闹非凡。刘易斯连同好几个学生志愿者正在一同打扫这座房间,而她们的“监工”——阿米达拉凑了过来问刘易斯:“带有伊碧塔香水儿味的工房怎么样?设备齐全,宽敞明亮,简直是搞发明的天堂……唉可惜了这么好的地方让她霸占了两年。现在终于可以把她赶出去了。”

正说着,几个曾经在伊碧塔身边簇拥过的人耷拉着脑袋,从朝向北部、完全敞开的百叶木门走了进来。阿米达拉手下的人将已经装箱的伊碧塔的个人物品交给她们,让她们给物品的主人送去了——伊碧塔自己大概是没脸来取这些东西了。

就在这几个人即将离开时,阿米达拉还俏皮地举起桌子上、刘易斯的魔杖,对着门的顶部念了一声:“关!”兹——随着魔法运转的声音,百叶木门缓缓下降,即将压到这几个同学的头顶,她们吓得尖叫。刘易斯抢回魔杖:“开!”又将百叶门升了回去,连忙和受到惊吓却依旧默默无言的贵族学生们道歉,收起了魔杖。

阿米达拉一脸笑嘻嘻,刘易斯叹了口气却无可奈何——目送几个学生从北面的工房后院东墙小门离开后,刘易斯彻底关闭了百叶门。刘易斯这才意识到,似乎是冥冥之中的不谋而合,这座工房确实是跟一座车库十分相似,颇有在自己家车库里搞科研的感觉。只是这座工房设备齐全,有7x24小时供能的无影魔法灯、独立供水、盥洗室、书柜、炼金台、附魔台、铁砧、魔法车床,还有魔力熔炉,在这里几乎可以进行任何魔法产品的研发。

工房正门朝南开;作为后门的百叶门面向的北方是一座凉爽的小院,有二百平米之大。用一座梯形陡峭土坡与更北面的工房相隔,东西侧还种有树墙,东墙一座隐秘的带锁小门可用于出入、十分私密。刚才那几个伊碧塔的拥趸,便是从那座小门溜走的。

刘易斯这时开始回阿米达拉刚才的话:“也不是说赶出去吧……不过真是没想到校长居然会让我挤掉伊碧塔的位置。搞的伊碧塔就像个丧家犬。她的研究恐怕也被迫中断了。”刘易斯有些可怜伊碧塔地说。

“专供给低年级学生的工房仅此一间,不是你就是她。现在你是胜者,自然就归你”阿米达拉却替刘易斯自豪道。

刘易斯点了点头,虽然嘴上想说:“难道没有工房共用的制度吗?”但是考虑到阿米达拉可能会不乐意,咽了回去。

刘易斯不想和阿米达拉在这件事情上起争执,她知道从今往后,阿米达拉或许在自己的道路上不能再提供什么帮助了。阿米达拉会在自己的音乐道路和星界魔法上越走越远,而刘易斯将毫不犹豫地坚持走在武器研发的道路上。刘易斯不想让这段培养了两年的友情付之东流——接下来可能会有更加得罪阿米达拉的事情,那么除了极为必要,否则现在没有理由做任何让阿米达拉伤心的事情。

刘易斯回忆起赛后的时光,一切仿佛就是一场梦。

比赛结束后的那天是星期一,刘易斯请假在宿舍休息。上午刘易斯浑身堆满了肌酸和内啡肽残留物,剧烈疼痛,躺在床上动弹不得,止不住地狂笑并抽搐,为此当天中午的庆功会——法式小甜点和果汁会,是十多个人挤在刘易斯的宿舍里举行的。

下午她才恢复过来,在自己桌子上用质量最好的纸将赛场上产生的记忆片段——那些枪械设计图一一誊写下来,刘易斯熬夜工作,将从记忆中窥见的全部20多种枪械一一记录。

第二天刘易斯拿着精简过的概念图前往校长室申请奖学金——用自己已经记不清的语句描述着“男人魔法”的种种好处,并申请得到奖学金的资助。

校长似乎是因为自己为学习魔法成为太监,所以对这种关爱男同胞的思路异常青睐,为此当场就给出了积极的态度,答应与校委协商尽快回复。

离开校长室后,刘易斯依照课程在校内走动,一路上四处都传来艳羡的目光。一些曾经是伊碧塔拥趸的学生开始聚集在刘易斯身边,一些人则干脆躲着自己走。

全天虽然看不到罗姆,但刘易斯能在背后各个角落闻到罗姆熏香的气味,估计是没少用它来缓解情绪。

刘易斯知道罗姆四下跟踪自己,想跟自己说什么却又羞愧地不敢露面,便在回廊大声跟阿米达拉议论罗姆:“怕不是直接把一锅减压精油都喝了。”

随后便听到墙角传来罗姆的声音:“没有喝啦!”虽然回了话,但之后再问什么都没回应了。

即便是宿舍里也见不到人,大概是跟别的朋友蹭地板住,等到刘易斯熟睡再回来,弄得一整天都是黑眼圈,只能靠她自己那过敏风险超高的草药配牛奶家传秘方自疗。

校长的回复出乎意料的快,第三天便同意授予刘易斯今年年度的天才奖奖学金——整整两千个金币的奖金,工房特权以及大量稀有材料的调配权。包括已经储存妥当的一块两公斤重的秘银锭(虽然被百般告知秘银是永恒不朽的,但刘易斯还是坚持地将这种并非黄金的金属泡在了煤油缸里保存)、二十磅魔矾土、以及放置在后院里,九根加起来有半吨重的铁树木材。

而且校长还承诺,如果刘易斯的研发成果的确有商业价值,也会带头投资新一轮的研发并推向市场。

虽然即便是刘易斯自己也对学校这专制又高效的流程感到诧异——但因为自己是受益者,又是双子杯的胜利者,便认为这是十分公平的结果——谁知道下一届双子杯是不是就该轮到自己滚蛋了呢?

刘易斯的这一笔奖学金被随同一个开好的银行账户共同交付。

如此一来,刘易斯也有了自己的银行账户。她拿到钱后立即便支付了欠着卢卡斯的“校园贷”,包括学费、学杂费、特殊开销、公关费用和材料费等,一并加起来全部如她承诺的那般翻了三倍。

刘易斯不觉得拿到这笔钱的卢卡斯会多么兴奋,最多就是愉快地“哦“一声。因为刘易斯观摩过卢卡斯的账本,他四位数的年收益远比这个数高太多太多。给刘易斯出的二百个金币对于卢卡斯而言跟本不是什么豪赌,只是一笔风险奇高的小额理财产品罢了。

但刘易斯在还款时仍然毫不犹豫,因为她知道自己并非贵族,可以靠颜面干各种缺德事;自己只是一个小市民,奥匈时期便是如此,现在亦然,而信用是小市民唯一的遮羞布。

现在刘易斯跟卢卡斯两清了。压力顿时小了许多。

经过精打细算,刘易斯却发现自己手头依然不宽裕——还完贷款后,刘易斯将剩下的1334个金币进行如下预算:

150G——材料费

100G——不依靠家人的情况下,相对舒适的生活开支

100G——公关费用

60G——5G/月的工房使用费,计划使用一年

100G——雇佣高级工匠的人工费

200G——银行活期保底

200G——期货、投资

334G——第二年的学费、学杂费

90G——交通差旅(没准要去天洲或者精灵国)

1334G——合计

刘易斯自己也是会做账的,这不来自于什么人教她,而是她在战壕里清点弹药、材料时便学会的伎俩。那时的“账本”还充斥着暗号,更加复杂。有一次刘易斯受人委托帮一群准备夜袭敌军战壕的敢死队移除了自爆背心里的炸药,敢死队们出发后成功地捣毁了一处俄军弹药库,等队长和傻实在的人拉响炸弹后,剩下的人跑了回来。为表示感谢,这些人搬来几箱弹药送给刘易斯做礼物。为此刘易斯做了这样一份手记

(贴条:我们欠你一条命,好好使用吧——敢死队员们)

100P——跟后勤兄弟换巧克力

300P——喂我亲爱的维拉·帕罗萨

500R——贿赂军需处长阿尔萨斯

100R-K——给比尔做弹链、撸装甲车。

10C——玩拌雷(贴条:都多大人了还玩拌雷?——比尔)

5G——毛子的辣鸡玩意,拆掉炸弹做成哑弹棒还给敢死队兄弟们

5G-G——放到贵族的碗里

所有的这些东西都用了刘易斯自己的符号指代并用了不明就里的描述,以避免留下私藏军需的罪名。

其中P指的是Pistol手枪子弹,后勤会需要这个东西来从敌方偷袭中保护自己;同时手枪子弹也多是冲锋枪的弹药——规格相同。而刘易斯的维拉·帕罗萨是一款从意大利人手中缴获来的双管冲锋枪,虽然老旧却实用——至少比奥匈生产那个几乎跟机枪一样沉的水冷Hellriegel M1915重型冲锋枪实用多了——能疾风骤雨般地喷射出大量子弹,所到之处无不唉声遍天,尸横遍野,除了上方那两根碍事的弹匣让这把枪完全不能瞄准之外,几乎没有缺点——但都已经是冲锋枪的接战距离了,谁还瞄准?

R指的是Rifle步枪子弹,是生产数量最多的子弹,与机枪使用的子弹规格相同。而R-K指的是与步枪子弹同规格的K弹,这种步枪子弹拥有硬芯儿,可以击穿当时装甲载具的防护,十分珍贵。而K弹做成的机枪弹链能让一辆满载着步兵的敌军装甲车瞬间变成马蜂窝。

C指的是Cannon Ball,炮弹。炮弹除了用于炮兵部队外,通过对引信进行改装,可以制成牵线拌雷,只要炮弹一倒就会爆炸。对撤退和防偷袭都助益。

G则指的是Grande手榴弹。刘易斯知道敌军的俄制手榴弹质量很差,经常失效不能爆炸,成为哑弹,却长而坚硬。为此刘易斯移除了其中的炸药,作为近战武器堑壕锤来使用。一些精神不太正常的敢死队成员反倒十分偏好没有移除炸药的……哑弹棒,然而他们大多有去无回。而G-G则是Grande-Gas,毒气手榴弹,是让刘易斯痛恨欲绝的东西,一般而言他都会将里面的浓缩毒气抽出来,找机会给贵族官兵下毒,但从来没找到机会。

“材料的费用太少了……虽然造枪一直都是一本万利的生意,但依照现在世界的科技水平,许多材料还要自己研发。”

刘易斯在自己的宿舍里仔细研究预算,“但如果我造枪取得成功……我真的还需要继续上这个学吗?还不如买一片农场,造个木屋,打打猎、养养鹅。”——养鹅的主意也是从早已逝去的比尔那里勾起的,从比尔的口中,刘易斯了解到鹅是一种极好的动物——它们能像狗一样看家护院,却不会像狗那样狂吠,攻击性比狗要强但更少因发狂而攻击主人;

混熟了之后它们会像猫一样撒娇耍赖,但却不会偷东西和将杂物打翻在地;

更重要的是,鹅是有农业产出的:它们会下蛋。

为此自听说了这一点,刘易斯就一直想养一只,但一直未能如愿。

这样想着,刘易斯悄悄将334G的第二年学费划掉了。

经过了一下午的劳作,日薄西山,刺眼的阳光从百叶门缝斜射进来。

“辛苦你们了,剩下的我自己就可以了。我会付你们劳务费的。”看着差不多被收拾干净的工房,刘易斯对阿米达拉和其他前来帮忙的学生说道。

“劳务费就免了~毕竟你已经是彻头彻尾的全校新明星了。你击败了万恶的伊碧塔,让她名声扫地,整个平民宿舍都洋溢着你的名字——每个人都巴不得来跟你套近乎。”阿米达拉说,其余每个人都点头称是。

“这……那我到时候请大家吃脆皮肘子吧。”刘易斯不好意思地说。而每个人听到有肘子吃都兴奋地跳了起来,看来那玛丽、佩姬和坎贝尔已经将卢卡斯店里肘子的美名传遍整个校园了,每个人都巴不得去尝一口,只是一金一份的高价很难让一般的学生胆敢自己去买。

这时,阿米达拉不知道从何时蹦出来一句:“我们能来玩吗?”却让刘易斯一时间陷入了沉默,虽然她很感激这些帮助了自己的学生们,但是心中却生怕有心人趁自己一个不留神剽窃了自己的设计。

“大概……不行。”刘易斯犹豫了一番,终于是用抱歉的语气回答了阿米达拉,“是非常重要的研究……我可能需要独自工作一段时间。”

然而看到阿米达拉开始变得垂头丧气,连忙补充道:“但如果你们需要用这里的设施,只要跟我预约,随时欢迎……”但她知道于事无补,如果学生真要用设施,去手工教室反而更加没有心理负担,距离上也没什么区别,这里与手工教室同处一个区域。

“为什么?独自工作!”在诸多学生惊异的目光下,阿米达拉问出了这个话题,“你的意思是……我们将会彼此分离吗?”

“只是暂时的……阿米达拉……很快的。只要一完事我就会来找你。”

“你撒谎!我知道你有多喜欢钻研这些奇怪玩意!你做的那个空降伞也好,那些音爆雷也好,每次不花个一天两天绝不露面!你也是……伊碧塔也是……只要一进来没有十天半个月绝不出来……这间工房是吃人的。虽然你终于……我知道你终于可以实现梦想了……但是我们对你又意味着什么?我……我可是对你……”

在阿米达拉即将说出那个词之前,刘易斯上前一步抱住了阿米达拉:“……我们是最好的朋友。我向你保证……我是不会背叛这段友情的。”刘易斯力气太大,阿米达拉甚是费了一番力气才将她推开,流着眼泪气哼哼地骂了一句:“笨蛋!好吧……别忘了你的承诺!”

刘易斯就像看着孩子一样怜爱地看着阿米达拉,伸出手,做出拉勾的手型:“说谎要吞千根针”阿米达拉吸了一口气,噘着嘴,终于是接受了刘易斯的承诺:“说谎要吞千根针。”夕阳的照射下,桌子上映衬着拉勾手型的影子……刘易斯仿佛个子稍微长高了一些,高出伊阿米达拉两三厘米。

其他学生从朝南正门离开后,阿米达拉放下:“有时间多出来走走,别闷坏了。”的话后,又用看着即将进入监狱的亲人般的惆怅眼光注视着刘易斯,最后一个离开,关上了门。

“阿米——”刘易斯想叫住阿米达拉,再说点什么,却又停了下来,她知道,进驻了工房,精于研究的自己和精于社交的阿米达拉便是两个世界的人了。的确宛如进了监狱一般,这个名叫时间的监狱会加班加点地催促着刘易斯完成自己的研究,在资金用尽和新的挑战者出现之前——因为她知道这场胜利夹杂着多少机遇与偶然。

“但究竟是哪里不对呢?”刘易斯仔细地看着桌上的设计图——马提尼亨利、曼利夏M95、G98、SMLE MKIII、春田M1903、MG08/15、蒙德拉贡、甚至连极其稀有的Selbstlader M1916和堪称神秘的实验性冲锋枪SMG 08/18都有。这些枪都是在大战时期火遍东西战场的传奇枪械。但唯有一点——这些枪统统都是别人厂家的产品。刘易斯清清楚楚的记着每一把枪械的厂家、年号以及研发人员,知道其背后反反复复的努力与艰辛。出于对设计师们的崇敬,刘易斯不愿意将她们说成是自己的产物。

她渴望的是设计一款完全自己原创,性能优良的枪械,就像自己在上一辈子设计的“刘易斯停止手枪”一般。自动射击的大口径能立即停止拿着大棒槌,从烟雾弹中飞奔而来的战壕奇兵的行动;同时一个防尘盖虽然显得臃肿,却能让最没时间保养枪械的后勤免遭因故障而丧命的霉运。

刘易斯心中暗念着不慎忘却、在比赛中终于想起的最后一条“要务”:“我的知识藏在防毒面具之中”,希望获得自己曾经的独创设计,再次拿起那张老旧的面具扣在自己脸上——却再也没得到任何新的灵感。“难道不对吗?”刘易斯不敢相信邪神凭借现实扭曲能力送到自己手上的面具只给了自己这点东西。

“难道只给了我这些吗……”刘易斯失落地坐在椅子上,她知道自己面临着选择——要么是秉持着良心、继续造不出枪来任凭时间一分一秒过去;要么就是将这些没人知道的枪械专利据为己有,以自己的名、造别人的枪。

更何况与邪神立约时,邪神究竟从自己处索取了什么作为代价亦是毫无头绪,使得刘易斯更加感到一丝难以名状的紧迫感。

“我必须开始做点什么……”无论如何也要想办法开始工作的刘易斯,目光落在那张描绘着老旧,系列型号终结于1880年,早就过了20年专利权保护期的马提尼·亨利步枪。


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